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Côte d’Ivoire – Jeux de la Francophonie : des milliers de personnes au stade d’Abidjan

Plus de 10.000 personnes dans le stade d’Abidjan et des milliers à l’extérieur ont applaudi l’ouverture, vendredi 21 juillet 2017, des huitièmes jeux de la Francophonie, malgré le climat de tension après de récents incidents dans la capitale économique de la Côte d’Ivoire.

Principale économie de l’Afrique de l’Ouest après le Nigeria, la Côte d’Ivoire accueille son premier grand événement international après une décennie de troubles politico-militaires (2002-2011), et entend faire de ces jeux, programmés du 21 au 30 juillet, une vitrine de son attractivité retrouvée.

« Je déclare ouverts les huitièmes jeux de la Francophonie », a déclaré le président ivoirien Alassane Ouattara, comme le veut la tradition. Entouré d’une demi-douzaine de chefs d’Etat africains et de la secrétaire générale de l’Organisation internationale de la francophonie, Michaelle Jean, le président ivoirien a répété à maintes reprises « akwaba » (bienvenue) aux 3.600 athlètes et artistes de 43 pays qui participent aux jeux.

« La Côte d’Ivoire est heureuse et fière d’accueillir les jeux », a-t-il ajouté, soulignant que le français était « un trait d’union entre 275 millions de personnes » dans le monde.

Les jeux de la Francophonie, qui ont lieu tous les quatre ans, combinent des épreuves sportives et des concours culturels, ouverts aux 18-35 ans. Ils visent à promouvoir les talents de la jeunesse francophone.

« Ce sont des jeux de la Jeunesse qui sont très importants. Marie-Josée Perec, David Douillet, Donovan Bailey, Renaud Lavillenie… Ils sont tous passés par les jeux de la Francophonie », a lancé Laura Flessel, la ministre française des Sports.

Michaelle Jean remercie les Ivoiriens

La secrétaire générale de la francophonie, Michaelle Jean, a remercié les ivoiriens grâce à qui certaines valeurs telles que l’amitié, la fraternité et la diversité des cultures sont célébrés aux VIIIème jeux de la francophonie.

« Je dis merci à tous les ivoiriens et à toutes les ivoiriennes, ces jeux sont à vous et grâce à vous, nous démontrons à la face du monde la force de l’amitié, la force de la fraternité entre les peuples, la force de la diversité de nos cultures et de nos langues, la force de la langue française qui est notre trait d’union, la force de pouvoir se lancer tous les défis à travers les arts et les sports, c’est tout cela les jeux de la francophonie », a déclaré Mme Michaelle Jean vendredi, à Abidjan, à la cérémonie d’ouverture des VIIIès jeux de la francophonie.

« C’est aimer être ensemble, c’est aimer vivre libre ensemble, c’est aimer, c’est vous la jeunesse qui entretenez cette flamme avec votre créativité, votre volonté de repousser les limites, votre capacité de vaincre tous les obstacles, c’est vous aussi qui nous donnez l’envie de regarder demain. Vous illuminez déjà ces jeux de votre présence en si grand nombre et je sais que vous vivrez des moments inoubliables et nous allons les vivre avec vous.

Les 8e jeux de la Francophonie ont débuté vendredi pour refermer ses portes le 30 juillet. Plus de 4000 jeunes venus des 84 pays de l’espace francophone prennent à cette fête culturelle et sportive en présence de 700 journalistes commis à la couverture pour une cible de 500 millions de téléspectateurs.

Quelque 10.000 policiers, gendarmes et militaires ont été mobilisés pour assurer la sécurité. Leur présence était bien visible vendredi dans les rues et devant les principaux sites des jeux. Des caméras de surveillance ont été installées aux carrefours des grandes artères de la mégapole de sept millions d’habitants.

Mais des fusillades entre les forces de l’ordre, dont un membre a été tué, et de mystérieux hommes armés dans plusieurs quartiers d’Abidjan, dans la nuit de mercredi à jeudi, ont fait monter la tension.

Ambiance au stade

La Côte d’Ivoire a connu depuis le début de l’année une série de mutineries dans l’armée. Le week-end dernier, trois soldats ont été tués dans des tirs dans un camp militaire de Korhogo, grande ville du Nord.

Le pays avait aussi subi en 2016 une attaque jihadiste qui avait fait 19 morts dans la cité balnéaire de Grand-Bassam, voisine d’Abidjan.

Le ministre de la Défense a néanmoins assuré que la sécurité des participants aux jeux était garantie.

La cérémonie d’ouverture au stade Félix Houphouët Boigny, rénové et repeint de frais aux couleurs ivoiriennes (orange, blanc, vert), a duré deux heures, les jeunes spectateurs mettant l’ambiance.

Après le défilé des délégations – la France en premier, en tant que précédent organisateur des jeux à Nice en 2013, et la Côte d’Ivoire fermant la marche – puis les discours, un spectacle en plusieurs tableaux mêlant danses spectaculaires, percussions, vidéo et pyrotechnie a rendu hommage à la francophonie, à la paix et au pays hôte, tandis que la nuit tombait.

La chanteuse sénégalaise Coumba Gawlo a enchaîné, délivrant un message de paix pour la Côte d’Ivoire, puis les mégastars ivoiriennes de Magic System ont enflammé le stade en reprenant leurs grands tubes, « Premier Gaou » et « Magic in the air ». Un énorme feu d’artifice a conclu le spectacle.

Côté sports, les jeux offrent des compétitions d’athlétisme, de handi-athlétisme, de basket-ball féminin, de football masculin, de judo, de lutte libre, de lutte africaine, tennis de table et de cyclisme sur route en démonstration.

Sept disciplines artistiques sont proposées: arts de la rue (hip-hop, marionnettes géantes, jonglerie), arts visuels (peinture, sculpture, installations), chanson, conte, danse de création, littérature et photographie, mais aussi la « création numérique » et la « création écologique » pour le développement.

Ces jeux ont été l’occasion pour Abidjan de rénover ses enceintes sportives et culturelles et de construire de nouveaux équipements, comme une grande salle omnisports de 2.500 places.

Le gouvernement n’a pas souhaité communiquer le coût des travaux, question sensible dans un pays ou les inégalités socio-économiques sont très fortes.

Pour la Côte d’Ivoire, ces jeux sont aussi comme un test avant la Coupe d’Afrique de Nations de football qui se déroulera en 2021.

AFP/CR

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