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RDC: la rénovation d’une piste d’atterrissage poussiéreuse devrait stimuler l’économie d’une région

Une piste d’atterrissage réhabilitée permet au service aérien humanitaire de l’ONU de desservir la province pauvre du Kasaï malgré les réductions de financement.

Perchés sur une butte herbeuse, des écoliers aperçoivent les phares de l’avion, dans la chaleur chatoyante de l’après-midi. Quelques secondes plus tard, le Cessna 208 Caravan atterrit sur la piste d’atterrissage récemment réhabilitée de Tshikapa, projetant un nuage de poussière rouge dans l’air.

Il n’y a pas si longtemps, l’atterrissage dans ce coin fertile du centre de la République démocratique du Congo était un voyage branlant et, pendant les orages, parfois périlleux, les vents violents envoyant des vagues d’eau sur une piste boueuse.

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Les passagers de Kananga, la capitale provinciale voisine, font la queue pour embarquer sur un vol UNHAS à destination de Tshikapa. Le trajet par la route pouvait prendre jusqu’à une journée. Des fonds urgents sont nécessaires pour assurer le fonctionnement de ces services.

Mais aujourd’hui, la piste d’atterrissage a bénéficié d’une rénovation qui a coûté 326 000 USD, construit par les ingénieurs du Programme alimentaire mondial (PAM) et financée par le Service aérien humanitaire des Nations unies, ou UNHAS.

En conséquence, les vols de UNHAS à destination de Tshikapa – capitale de la province du Kasaï de la RDC, pauvre mais riche en diamants, qui jouxte l’Angola – sont passés d’un vol par semaine à trois.

La piste d’atterrissage sur la terre rouge (latérite) assure non seulement l’assistance humanitaire vitale aux personnes les plus vulnérables de la région, mais elle ouvre également des opportunités économiques plus larges – même si le service de UNHAS dans la région du Kasaï est menacé par des réductions de financement. 

“Elle va vraiment améliorer le transport humanitaire et commercial dans notre province”, déclare Dieudonné Pieme, gouverneur du Kasaï, qui envisage de financer l’asphaltage de la piste d’atterrissage comme étape supplémentaire. “Elle peut contribuer de manière très significative à améliorer la vie des gens au Kasaï”. 

Au petit aéroport de Tshikapa, François Kasungila, qui le dirige, prédit que les compagnies aériennes qui ont abandonné la province y reviendront bientôt, apportant avec elles passagers et entreprises.

“Je voudrais remercier le PAM pour ce soutien”, ajoute Kasungila, “Il a été si important pour cet aéroport. Avant, la piste était dans un état désastreux.”

La piste de Tshikapa compte parmi les pistes d’atterrissage en ruine et les pistes plus courtes que UNHAS espère réhabiliter dans le deuxième plus grand pays d’Afrique, et l’un des plus inaccessibles.

Le survol de la RDC offre des vues imprenables sur la forêt tropicale, les prairies et les rivières. Pourtant, le manque de routes, de voies ferrées et d’autres infrastructures de transport constitue un handicap majeur au développement, contribuant à alimenter la pauvreté et la faim généralisées – 27 millions de personnes souffrent d’insécurité alimentaire aigue.

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Le pharmacien de Tshikapa, Gabriel Tshimanga, dépend des services aériens pour certains médicaments.
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François Tshimanga, mineur de diamants artisanal, et sa fille Kipanga dans un centre de santé. Elle se remet de la malnutrition grâce aux suppléments nutritionnels du PAM.

La province du Kasaï, qui se remet encore du conflit de 2016-17 est desservie par une mosaïque de routes cratérisées et de ponts délabrés. Elle présente l’un des taux de faim et de malnutrition les plus élevés de la RDC. Dans certains endroits, à peine 4 pour cent des enfants de moins de 2 ans ont un régime alimentaire minimalement acceptable.

Pourtant, le vaste potentiel économique du Kasaï est visible dans le centre-ville animé de Tshikapa, où les femmes qui vendent du maïs, des arachides et du manioc rivalisent avec une cacophonie de motos. Une myriade de négociants en diamants, aux noms colorés comme American Ninja, sont également à la recherche d’affaires

La plupart des petits exploitants artisanaux de diamants du Kasaï n’ont cependant pas fait fortune. Dans un centre de santé de la ville soutenu par le PAM, François Tshimanga, 37 ans, berce sa fille Kapinga de deux ans, qui se remet de la malnutrition. 

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Tshikapa est une plaque tournante du commerce des diamants.

“Les affaires ne sont pas bonnes”, déclare Tshimanga, père de six enfants, qui creuse pour trouver des diamants sur les rives de la rivière Kasai. Le dernier qu’il a découvert remonte à 2005. Il l’a vendu à 100 USD.

“Je dois trouver un autre travail”, dit-il. 

Chez elle, à quelques kilomètres de là, l’agricultrice Mushia Mokange, 51 ans, connaît également des temps difficiles. Elle ne peut se permettre de nourrir sa famille qu’une fois par jour. Le repas d’aujourd’hui était un ragoût de feuilles de manioc.

“L’agriculture est difficile”, dit-elle en regardant son petit carré de maïs. “Et nous devons manger pour pouvoir travailler”.

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Les gens marchent sur le pont principal de Tshikapa, récemment rouvert. L’effondrement des infrastructures est un obstacle majeur au développement dans toute la RDC.

“Il y a un sérieux problème de malnutrition dans la région”, explique Wivine Mananga, chargée de nutrition du PAM à Tshikapa. “La population travaille dans les mines et l’agriculture. Mais cela peut prendre 10, 15 ans pour trouver un diamant. Et de nombreux agriculteurs n’ont pas de terres, d’engrais ou de formation”, ajoute-elle.

Le PAM tient à agir – la stabilité revient lentement dans la région du Kasaï. En collaboration avec des partenaires tels que l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture, le PAM passe de la fourniture d’une aide alimentaire d’urgence à la mise en place d’activités agricoles et d’autres activités de renforcement de la résilience – des interventions qui visent à autonomiser les populations sur le long terme.

La facilité d’accès est essentielle à ces efforts et, en fait, à l’ensemble de la réponse humanitaire du PAM.

“Nous touchons jusqu’à 300 000 personnes par mois avec une assistance alimentaire dans la province du Kasaï”, explique Tiopini Konate, chef du bureau du PAM à Tshikapa. “La piste d’atterrissage nous aide.”

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Le personnel de UNHAS se prépare à l’enregistrement des passagers à l’aéroport de Tshikapa. La piste d’atterrissage réhabilitée permet à UNHAS de voler vers la capitale provinciale trois fois par semaine.

D’autres agences humanitaires en bénéficient également. Il faut deux jours de route pour aller de Kinshasa, la capitale de la RDC, à Tshikapa. Même atteindre la ville depuis la capitale provinciale voisine de Kananga, à environ 260 km, est un défi.

“C’est un trajet de 10 heures depuis Kananga, dans des conditions très difficiles”, explique Philippe Onanaa, responsable de la protection pour l’Agence des Nations unies pour les réfugiés (HCR) à Tshikapa. “Les vols de UNHAS nous aident à atteindre rapidement les personnes sur le terrain”. 

Cependant, UNHAS est confronté à un manque de financement qui menace de mettre fin à ses vols ici à partir de février, tandis que dans d’autres parties du pays, les opérations seront réduites.

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Un vol UNHAS décolle de l’aéroport de Tshikapa. Les vols ici peuvent être complètement coupés par manque de financement.

Aboard the Cessna, pilot Innocent Shuwu greets his passengers and tells them to buckle up. 

“Si les vols de UNHAS cessent de venir… cela affectera l’accès humanitaire aux personnes qui ont besoin de notre assistance en temps voulu”, déclare Hamza Abdallah, chef adjoint du service en RDC.

À bord du Cessna, le pilote Innocent Shuwu salue ses passagers et leur demande de boucler leur ceinture.

Les surveillants de l’aéroport chassent les enfants de la piste. Alors que l’avion commence à avancer, un petit garçon court dans le champ adjacent, essayant de suivre le rythme. 

Il abandonne bientôt, car l’avion prend de la vitesse. Puis l’avion prend de l’altitude, survolant la savane verte et les buissons de la province du Kasaï.

Avec fr.wfp.org

Oscar BISIMWA

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