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RD Congo : l’Échangeur de Limete et sa Tour à Kinshasa

La tour de l’Échangeur de Limete est une tour en béton armé de 210 mètres de hauteur[2] située à Kinshasa, dans la commune de Limete. Son adresse officielle est Limete, Croisement boulevard Lumumba et avenue By-Pass[3]. Construite par l’architecte franco-tunisien Olivier-Clément Cacoubet une entreprise de travaux yougoslave, ce monument avait pour but de devenir le symbole de la nation congolaise et un site touristique de premier plan, à l’exemple de la tour Eiffel à Paris[4] ou de la statue de la Liberté à New-York.Tour de l’Échangeur

Tour de l'Échangeur de Limete.jpg

Kinshasa, tour de l’Échangeur de Limete

Ancien(s) nom(s)« Monument Patrice-Emery-Lumumba, « Monument aux Héros-Nationaux », « Tour de Limete »
ArchitecteOlivier-Clément Cacoub
IngénieurOlivier-Clément Cacoub
Construction1970-1974
Coût10.000.000 de dollars américains de 1970[1], c’est-à-dire à peu près 65.000.000 de dollars aujourd’hui (avril 2019).
Rénovation2011
Usagetour d’observation et detélécommunications, attraction touristique
TypeTour autoportante
Matériaubéton armé
Hauteur210 m
Étages5
Nombre dʼascenseurs4
ContracteurMobutu Sese Seko
Occupantinoccupé
PropriétaireVille de Kinshasa
PaysRépublique démocratique du Congo
VilleKinshasa
QuartierLimete
AdresseLimete,Croisement boulevard Lumumba et avenue By-Pass
Coordonnées4° 22′ 28″ S, 15° 20′ 43″ E

Wikimedia | © OpenStreetMap

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Les travaux ont commencé en 1970 sous l’initiative de Mobutu Sese Seko. Ils ont pris fin en 1974. Malheureusement, l’ouvrage n’était pas encore à 100% terminé[5]. On ne connaît pas la cause exacte de l’arrêt des travaux.

Présentation générale

La tour de l’Échangeur de Limete se trouve à l’entrée de la ville de Kinshasa. Elle est composée de quatre colonnes en béton armé[6] qui s’élèvent à 210 mètres de hauteur. À l’intérieur de chacune d’elles, il y a soit des ascenseurs soit des escaliers. Les ascenseurs sont actuellement (29 avril 2019) en panne. Il n’y a pas d’éclairage dans les escaliers. La tour est posée sur un socle sculptural imposant qui s’ouvre lui-même d’un côté sur un viaduc de 300 mètres de longueur qui mène à la plate-forme des cérémonies[2]. C’est à quelques mètres de là que se trouve la statue deLumumba qui devait être à l’origine au sommet même de l’édifice. Dans le socle, il y a un musée qui est ouvert tous les jours de la semaine, le matin. Le droit d’entrée y est de 1 000 francs pour les Congolais (0,60 centimes de dollars américains) et de 10 dollars pour les étrangers.

Historique

Dans le cadre de la politique du « Recours à l’authenticité », le présidentMobutu Sese Seko, dans son discours du 30 juin 1966, proclama officiellementPatrice Emery Lumumba « héros national ». Il débaptisa le boulevard Léopold II pour lui donner le nom de « boulevard Lumumba », et annonça, par la même occasion, la construction d’un monument à sa mémoire à la place actuelle de l’ « Échangeur de Limete »[2].

Les travaux commencèrent en 1970 et furent subitement arrêtés en 1974. Ce qui devait être pour Mobutu l’icône non seulement de la ville mais de la nation entière fut laissé de côté pendant plusieurs années avant d’être complètement ignoré pendant la présidence de Laurent Désiré Kabila, de 1997 à 2001.

Certaines personnes appellent ces vestiges de l’ère Mobutu des « éléphants blancs ». On peut citer, en plus de la tour de l’Échangeur de Limete, le Stade des Martyrs, le Palais du Peuple, ou encore le Domaine du Mont Ngaliema[7]. Ces personnes n’ont pas beaucoup d’intérêt pour la Tour de l’Échangeur. Pour d’autres, elle est le symbole de la nation, même si elles s’accordent toutes à dire qu’un rafraîchissement serait le bienvenu.

Le président Joseph Kabila faisait partie de ce second groupe. La preuve en est qu’il a entrepris des travaux de réhabilitation du site en 2011. Il a personnellement procédé au lancement des travaux de réhabilitation et de modernisation des 2e et 3e tronçons du boulevard Lumumba, qui comprennent des travaux d’aménagement et de modernisation de la tour de l’Échangeur de Limete, par l’ entreprise chinoise « CREC »[1].

Les travaux de réaménagement et de modernisation de cette tour, a dit pour sa part le ministre Fridolin Kasweshi, avaient pour objectif de valoriser un important investissement consenti dans les années 1970. Le plan d’aménagement prévoyait également l’installation d’un ascenseur menant au belvédère dans l’une des tours et d’un escalier dans une autre tour, l’aménagement d’un musée dans des locaux à construire au socle de base, le traitement végétal d’une superficie d’environ 110 000 m2, l’aménagement d’un grand parc avec fontaines, la rénovation et l’achèvement du monument et du viaduc, ainsi que l’installation d’un théâtre de verdure, d’activités marchandes à caractère culturel et de petites terrasses[1].

Dans l’art

La Tour de l’Échangeur est souvent représentée par les artistes kinois, qui la reconnaissent comme un symbolesignificatif de la ville de Kinshasa. Citons par exemple Pita Kalala, peintre contemporain.

Dans une peinture, la Tour de l’Échangeur apparaît comme une seconde signature qui signifie : « made in Kinshasa » (fait à Kinshasa). L’artiste n’a plus à préciser cela, il signe juste son nom et indique éventuellement la date.

Par Wikipédia

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